Vacances à Sandbanks

On dirait que tout le monde s’est donné le mot cette année pour choisir Sandbanks comme destination vacances. Peut-être est-ce votre cas? Nous aussi avions entendu parler de ce petit coin de paradis et avons eu envie d’aller explorer l’endroit de plus près.

D’abord, lorsqu’on parle de Sandbanks, on parle plus précisément du Parc provincial Sandbanks qui lui, se situe dans le Comté du Prince Edward (pas l’île là!), en Ontario. Pour donner une idée, c’est à environ 4 heures de Montréal et 6h30 de Québec (je sais je suis bonne en calculs, il y a 2h30 de différence entre les deux villes!).

La grosse attraction du coin est bien sûr le parc provincial en tant que tel. On y va pour les magnifiques plages. Le parc en compte trois : Outlet, Sandbanks et la plage Dunes. Pour notre part, nous avons essayé la plage Outlet qui est reconnue pour être plus familiale. L’espace est vraiment grand, le sable est superbe et très doux. L’eau est peu profonde, ce qui a rassurant pour les enfants et la température était vraiment agréable! Rien à voir avec l’eau glaciale de la Côte Est américaine. On a aussi aimé le fait qu’il y avait de l’ombre naturelle sur la plage en raison des arbres en bordure. Vraiment, la plage est splendide.

Il est aussi possible de séjourner dans l’un des campings situés directement sur le parc (mais il faut s’y prendre vraiment à l’avance pour réserver). Le parc offre aussi des sentiers de randonnée.

Quoi faire dans les environs?

Si comme nous, vous aimez faire autre chose que de la plage chaque jour de vos vacances, on vous propose quelques activités à faire dans la région. Avant de choisir cette destination, il faut toutefois être conscient que la plage demeure l’attrait principal pour les touristes et ça ne fourmille pas d’activités, mais il est possible de s’amuser, c’est certain!

D’abord, à l’entrée du parc se trouve un superbe mini-golf idéal pour terminer les journées en beauté. Ensuite, la région est reconnue pour ses vignobles. Il est donc possible de suivre la route des vins de s’arrêter ici et là pour des dégustations ou l’apéro. Il est certain qu’avec des enfants, ce n’est pas l’activité qui les emballera le plus, mais il faut se rappeler que les parents sont eux aussi en vacances et qu’ils ont le droit de faire des activités pour eux. Pour notre part, nous en avons visité deux supers intéressants. Karlo’s Estate à Wellington où on a été charmé par l’aspect du vignoble, soit une vieille grange en bois rouge. On a même offert un jus de raisins aux enfants et on a pu se rendre jusqu’à un joli pont de pierres fabriqué à la main. Nous avons aussi visité le Hillier creek Estate tout près où on a pu luncher sur la terrasse puisqu’on y servait des pizzas cuites sur le four à bois extérieur. Si vous avez plus de temps, la région en compte une foule d’autres!

On peut aussi choisir de suivre la Taste Trail qui vous mène dans des endroits gourmands ou l’Art Trail qui vous fait parcourir des ateliers et boutiques d’artistes locaux.

Sur la Taste Trail, nous avons particulièrement apprécié la crème glacée artisanale de chez Slikers à Bloomfield. Les saveurs y étaient assez originales, dont la mienne : guimauve grillée.

Avec les petits, on fait un arrêt à Wellington au Pavillon où se tient un superbe parc avec des forteresses en bois. C’est presque un mini parcours d’hébertisme. Les 0 à 5 ans ont même leur espace dédié. Tout près, on peut aussi emprunter le petit trottoir de bois qui longe la plage pour se rendre jusqu’au phare.

Pour une journée différente (ou pluvieuse), on se rend à Kingston, située à environ 45 minutes du parc de Sanbanks. Là-bas, ce ne sont pas les activités qui manquent et une foule de musées vous attendent. On a beaucoup aimé la visite du fort Henry et de la villa Bellevue, soit la résidence du premier premier ministre du Canada, John Macdonald.

Où se loger?

Si vous n’arrivez pas à obtenir une place sur le Parc national, les environs offrent de nombreuses possibilités. Plusieurs chalets et campings sont disponibles dans le coin. Comme camping, on vous suggère le Quinte’s isle campark dont je vous parlerai plus abondamment dans un prochain article.

Pour l’épicerie, les courses, le LCBO (on est en vacances après tout!), les restaurants, etc., on se dirige à Picton où vous trouverez de tout.

Bonnes vacances!

Liens utiles :
www.ontarioparks.com/park/sandbanks/fr
prince-edward-county.com

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